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魏忠贤为什么不是最有权力的掌印太监?

皮皮 历史人物 2022-05-15 11:23:33 8 0

从理论上来说,掌印太监确实比秉笔太监的地位和权力要大,按照明朝时期司礼监的职位划分:司礼监,(提督太监一员,掌印太监一员,秉笔太监、随堂太监、书籍名画等库掌司、内书堂掌司、六科郎掌司、典簿无定员。

提督掌督理皇城内一应仪礼刑名,及钤束长随、当差、听事各役,关防门禁,催督光禄供应等事。掌印掌理内外章奏及御前勘合。秉笔、随堂掌章奏文书,照阁票批朱。掌司各掌所司。典簿典记奏章及诸出纳号簿。)——《明史·职官志》

魏忠贤为什么不是最有权力的掌印太监? 第1张

在掌印太监和秉笔太监之上还有一个提督太监,也就是太监们的老大。但是这个提督太监的职位似乎鲜少被授予,从整个明朝当权的大太监来看,他们几乎都没有担任过提督太监这个职位。一般多是在掌印太监和秉笔太监之间流转。

虽然从理论上来讲,掌印太监权力和地位比秉笔太监要大,因为他掌握着最后一道流程的盖章,没有掌印,诏令文书就无法生效,而且掌印太监还有权力驳回,譬如他认为这道诏令不太合适,可以要求重新商讨。

而秉笔太监始终只是按照皇帝或者大臣的旨意进行代笔,或者当皇帝完全让他来披红时,秉笔太监才可以发表自己的意见。但是如果和掌印太监的关系搞不好的话,那么显然无法通过掌印太监那一环节,进而无法使自己的意见得到执行。

但从实际情况来看,掌印太监和秉笔太监的差别其实不大,归根结底取决于是否受到皇帝的信任和器重。明英宗时期的大太监王振,他就是从掌印太监起家的,当时的秉笔太监是金英。但是金英对权力似乎并不是很感兴趣,所以王振就越过金英去讨好明英宗,由此当上的掌印太监。

王振得到了明英宗的器重,这让金英不得不常常对王振采取妥协的态度。在很多事情上多是采用王振的意见,换句话说因为王振受到明英宗的器重,所以称为司礼监实际上的领导人,而金英虽然是司礼监太监,但是也只能处处附和王振,小心行事。

王振是大太监刘瑾的偶像,刘瑾因此处处学着他这位前辈王公公,在明武宗继位后,处处讨好明武宗,每天为他寻找各种好玩的事情和乐趣,因此赢得明武宗的器重,后来出任司礼监秉笔太监,掌管了司礼监的大权,而那位掌印太监也沦为了他的附庸。

从这些事例我们可以看到,掌印太监和秉笔太监其实本来就是一个利益共同体,不会说出现两个太监相互对抗的方式。

因为这个权力本身来源于皇帝,而且其中任何一个太监一旦在皇帝那里得宠,基本上就意味着另一个太监将无所作为。

譬如像万历皇帝一朝的大太监冯保,他既当过秉笔太监,又当过掌印太监。他是在隆庆朝时当上秉笔太监太监的,但是隆庆帝不是很喜欢他,所以那时候的冯保根本没有什么大的作为。直到隆庆去世的时候,他通过矫诏的方式把自己任命为辅臣之一,这才逐渐掌握了内廷的权力。

而且那时候万历还小,所以冯保的权力才进一步得到提升,后来晋升为掌印太监,并协助张居正进行改革,算是少有的好太监。魏忠贤先是通过巴结秉笔太监王安才在内廷中站稳脚跟的,后来他把自己的入宫介绍人魏朝的对食伙伴客氏占为己有,没想到在天启朝时来运转,通过客氏从而迅速发家。

因为这个客氏是天启皇帝的乳母,所以很受天启的尊重,他刚刚继位一个月,就把客氏封为“奉圣夫人”,还把客氏和魏忠贤赐婚为夫妻,魏忠贤也得以通过客氏出任秉笔太监。而且当时魏忠贤不识字,按照规定是无法出任秉笔太监的,毕竟字都无法认识,你怎么秉笔。

但都因为客氏的缘故而走了后门,而天启皇帝大家都知道是一个有名的“木匠皇帝”,不喜欢处理国事和批阅奏折,所有的这些事情都交给了魏忠贤。虽然魏忠贤不识字,但是他可以让其它小太监代笔啊,其实这就属于包工头关系了,一层一层往下分包。

可见,掌印太监虽然地位和权力比秉笔太监高,但是能否发挥权力却取决于是否得到皇帝的器重,像魏忠贤权倾一时,还不是被崇祯给拿下了。

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魏忠贤掌印太监
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