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清朝盐商富可敌国

皮皮 华夏历史 2022-05-14 15:59:53 10 0

盐在古代是非常重要的调味品,而且盐业能带来的经济收入十分庞大,利润颇高,所以各朝各代都是禁止私盐售卖的必须由政府统一出货。

清朝时期,朝廷将盐高价卖给盐商,但盐商依然能从中赚取不菲的利润,要说盐商有多富可能皇帝看了都羡慕。古代制盐成本非常高,虽然单价在清朝已经不算很贵,但民间对于盐的需求量非常大,用盐腌菜能保存好几个月的时间,作用等同于今天的冰箱了。

清朝盐商富可敌国 第1张

白茫茫的盐卖出去,换回来的是白花花的银子。乾隆盛世,两淮盐业鼎盛,清王朝四分之一的财政收入来自两淮,其中又有一大半来自于扬州。扬州纸醉金迷,整座城如同熟透的苹果一样异香扑鼻。

无所顾忌的巨额消费,大概是人在一夜暴富后的本能显现,清朝的盐商亦是如此。虽说各地皆然,但淮扬一带奢靡攀比之风尤甚。

有盐商好食,每顿饭都要求厨子准备数十桌饭菜。到了用餐时间,夫妻二人端坐在内堂,家中奴仆十几余人纷纷抬了长几自内堂穿过,长几上是各类饭菜,从荤素酒类到茶点面食,凡是不喜欢的,夫妇二人直接摇头示意,奴仆们直接将其撤下去倒掉,最后余下数十样才食。

有盐商好马,于是全国搜寻各类好马,从千里良驹到踏雪无痕,无论需要多少金银,都要买回去精心养在马厩里。据闻,每匹马仅日常花费都要数十两黄金,曾有好马者想一观盐商良驹全貌,于是着奴仆将马全部牵出来,从城东一直排到城西,且每匹马品种、毛色皆不相同,城中居民常常赞叹。

清朝盐商富可敌国 第2张

有盐商好兰草,于是府内别院从门口到内室,到处都是奇异兰草,每盆兰草价值百两,甚至有些价值能达数百金。

花钱买东西也就罢了,有些盐商公子却是真想过一把“烧钱”的瘾。曾有一扬州盐商,想一次花掉万两黄金,于是让侍从把金子全部买成金箔,又令数百人将这些金箔抬到金山塔上,向风一扬,万两黄金顷刻间化为乌有。有其他盐商公子听闻消息后,自然不甘示弱,为了炫耀自己富有,花费三千两黄金,买尽城内不倒翁,再将其全部倾倒在水中,只为欣赏不倒翁于河流中荡漾的美景,却因此堵了整条内河。

盐商经此几场比拼后,比阔的劲头更足了,形式也更奇葩。有的盐商欢喜貌美奴仆,府中自更夫到厨娘均选俊秀的佳人。

也有盐商反其道而行之,不爱美、反爱丑,家中所有奴仆都是奇丑无比的。在这样奇葩的审美观下,有些穷人家女儿为了能到盐商府中做仆役,不惜用大酱涂脸,又故意把自己晒黑扮丑。

清朝盐商富可敌国 第3张

清朝两淮之地的盐商,凡是稍有名望者,家中资产便以千万计,而数百万资产在这里只算得上是小盐商,资产不足百万的更是只能称作盐贩子,常被大盐商戏弄、指使,抬不起头来。

尽管如此,清朝“士、农、工、商”的等级划分却极为严格,盐商虽有累世的富贵,社会地位却极低。受当时法律影响,他们在日常用度上的自由却是有限的,“吃”就成了扬州富商可供选择的、为数不多的斗富机会。

于是,他们在“吃”上无所不用其极,常常以炫耀珍稀、繁多、新奇的吃食来获得心理满足。

黄均太时任两淮八大商人之首,餐桌绝不仅仅是一个“富”字,还有一个“精”字。饮食不仅花样要多,还讲究精致、有品位。

清朝盐商富可敌国 第4张

据《清稗类钞》记载,哪怕只是寻常一碗蛋炒饭,在黄均太的厨房里也变得与众不同了。为保证每粒米都是完整的,且粒粒分开,厨师先取了香米蒸熟晾凉,再敲了十几枚鸡蛋,鸡蛋只取蛋黄,蛋清直接丢掉,而后将米饭浸泡到蛋黄汁里,搅匀后,每粒米都泡透了蛋汁。随后下锅,这样炒出来的米饭,每一粒米外面都是金黄的,内心雪白。

这些鸡蛋也极不寻常,被称为“人参蛋”,产蛋的母鸡自出生后,每日所食都是人参、苍术这样的药材,故而又被称作“人参鸡”。

“人参鸡”产的“人参蛋”效用自然不同,滋味也无比鲜美。这样一碗蛋炒饭,耗银50两,相当于寻常四五口人家一年的吃用。

吃蛋炒饭要配百鱼汤,汤是用鲫鱼舌、鲢鱼脑、鲤鱼白、斑鱼肝、黄鱼膘、鲨鱼翅、鳖鱼裙、鳝鱼血、鳊鱼划水、乌鱼片等珍稀河鲜熬成,滋味绝佳。

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清朝盐商皇帝
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